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南极梦寻(26)走不完的冰雪王国
发布时间:2019-03-13 17:58:37   来源:华声在线  作者:徐亚平

南极梦寻(26)走不完的冰雪王国

——南极无主题变奏曲

湖南日报·华声在线记者 徐亚平

可以说,没有谁能走完南极。

南极是一片遥远而孤独的大陆,常年被厚厚的冰雪覆盖。那是个风极、寒极、磁极、地极的冰冻世界。那里没有人烟,也没有适合人类居住的气候条件。即使是拥有现代高科技手段的科考人员,在南极过冬的也不足百人。

如果从1578年英国探险先驱德雷克首次进入南极时算起,南极的探险史已有400多年;如果从英国的库克船长环球航行到达南极时算起,也已有200多年的历史。但从来也没有谁能走遍南极。这是一部史诗级的人类探险进程,我们无法估算,什么时候,人类的足迹能踏遍南极大陆,揭开她更多不为人知的方方方面面。

3月13日清晨,我们的南极探险船迎着红色风暴,艰难穿越魔鬼西风带,驶入地球最南端的城市——阿根廷乌斯怀亚,结束了此次南极探险行程。

但同行的北京王景华先生表示,南极来一次是远远不够的,肯定还要再来。广州资深驴友劳女士也三进南极,第一次因受暴风雪阻挡,体量再大的破冰船也无法进入南极圈。第二次在距离南极圈仅一步之遥时,船上有位年长游客因心脏病发,船长立即决定掉头驶向乔治王岛,联系直升机将生命垂危的游客送往阿根廷大医院救治。南极探险行程为此改道,就这样劳女士再一次无缘踏进南极圈。此次是劳女士时隔多年后第三次进入南极,在南乔治亚岛受到接近飓风级别的风暴前后夹击,受阻滞留2天,在进入利马水道时又受到大面积浮冰阻挡,曲折绕道,行驶在未知的航线,所幸终于在3月8日成功进入南极圈和登陆南极大陆,得以完成南极探险的凤愿。然而对于进入南极点的目标还有很长的距离,劳女士表示,会寻找机会四进南极探险,目标是南极内陆的帝企鹅和南极点。记者还了解到,船上还有多位游客是二进南极。

1.

南极是一块没有被分割的大陆,它不属于任何国家任何个人,人类不是南极的主人。

白色,是南极永恒的色彩;寒冷,是南极唯一的主题。辽阔的南极大陆只有一小部分为人类所见,其余均被一个巨大的冰盖所覆盖。冰盖最厚的地方达4700米。这里没有常住居民,拜访她的,只有极少数的科学考察人员、探险家和观光游客。

以企鹅为代表,鲸、海豹、磷虾等生物组成了南极丰富多彩的生态系统,这些神奇而美丽的生物,才是南极真正的主人。

2.

南极大陆有多大?大陆腹地是啥模样?南极点在哪里?地球磁极在何处……人类探索未知的历程中,出现了像沙克尔顿、斯科特、库克等这种英雄般的探险家,开创了史诗般的南极探险时代。在这一时代,有激动人心的伟大发现,也有令人扼腕的牺牲,这是一个英雄的时代,这个时代的故事可歌可泣。

后来,交通和通讯技术的发展,给人类认识南极打开了新的突破口。激动人心的英雄时代落下帷幕,轰鸣的机器和现代交通工具成为南极雪原上的新秀。

1923年,捕鲸工业船开始在罗斯海作业。1925年,英国为了调查南极鲸鱼资源成立了“发展者委员会”,从1925年到1939年,该委员会共组织了13次考察,这是南极历史上第一次连续的科学考察活动。

3

南极尚有无数未解的自然之谜,也因此吸引了越来越多的科学工作者到此进行气候、环境、生物、海洋、地质、冰川、宇宙等多领域的科考活动。在南极开展科考工作面临常人难以想象的艰难,尤其是在极夜的冬季里,长达数月见不到太阳,只有孤独与寒苦。

通往南极的征途充满险阻。横跨咆哮的西风带、冲破冰封的南大洋,是每一位南极探险家的必修课。中国2万吨级的“雪龙”号,在常人看来是个“巨无霸”,但在广阔无垠的海洋中,却小得只像一个摇篮,时时有被吞噬的危险。

4

东南极洲有南极最大的活火山,即位于罗斯岛上的埃里伯斯火山,海拔高度3795米,有4个喷火口。

在南极火山被发现时,人们还不能解释冰与火的交融。虽然现在的地质学家对此已不再惊奇,但是厚厚冰层下的大陆依然是一个奇迹,并且火山运动对于解密南极大陆的形成过程起着关键性的作用。

水火不能相容;冰火更不能相容。但南极神奇,火山的热量,令冰雪融化成水蒸气,水蒸气又在地表凝结成冰,于是形成了高达15米的冰柱。

宏伟的蓝色冰崖是南极海岸线上常见的景观。千万年前,这些水份以云的形式从海上来到南极,再以冰雪的形式在南极大陆扎根。随着冰川的推移与融化,随着全球气候变暖,它们将加速回到大海的怀抱。

有报道称,2000年,一块11000平方千米的巨型冰块从罗斯冰架上崩裂了下来。有的冰块漂浮到了新西兰的海面上。

5

南极是看不够的。有“冰雪世界”之称的南极也并非永远都是茫茫雪原。南极气候及其复杂,在纬度相对比较低的海岸线——南设得兰群岛以及附近的一些岛屿,在每年12月至次年2月之间,也会出现绿色。

南极大陆与世隔绝,高寒、干燥等气候条件使大多数植物和真菌不能在这里生存。南极大陆是地球上植物最稀少的地区,最高等的陆地植物就是苔藓,岩石上白色的斑纹是地衣。一块手掌般大的苔藓,形成需要上百年,甚至上千年,所以,经不起任何人为的踩踏毁损。死了,复活就需要付出漫长的时间代价。

6

南极只有冬、夏两季。不过,这里的夏天依然是冰天雪地,每年11月到次年的2、3月份是南极的夏季,冰层断裂的轰鸣声常常响彻在南极半岛的海岸沿线。

海水在低温下也结冰了,狂风又将“新冰”撕裂。碎冰们互相碰撞,形成一朵朵“荷叶冰”。一块块浮冰封锁着海面,普通的船只无法通过,需要使用破冰船进入。

眼下,正是南极的盛夏时期。在太阳与风的共同作用下,常年被冰雪覆盖的南极大陆,露出古老苍凉的一角。

夏日的太阳偶尔露面,将一抹金光洒在雪山冰川上,给这个以气候恶劣著称的南极冰原,带来了一份难得的暖调和静美。这是南极少有的风和日丽的日子。尽管这份美带点蓝色的忧郁,却依然能令人为之动容和长久念想。

7

每增加一位游客,人类对南极自然环境的影响就增加一分。

因此多国加入制定了《南极条约》,规定到南极的人,须自觉遵守一些“清规戒律”——

南极的野生动物不怕人。所以,人们到了南极,须遵守不追逐、不接触、不投喂动物的规则。

南极露出石头的地面不多,尤其是那些碎石,是南极鸟类筑巢的材料。如果来者你也取一块、他也拿一块,则会对南极生态环境产生恶劣影响。所以,谁也不能从南极带走一粒石子。

“上了南极,谁也不能随地大小便。”资深探险队员陈畅反复声明,“就是想方便,也要报告我,我再安排冲锋舟送上探险邮轮。”

除了脚印,什么也不能留下;除了记忆,什么也不能带走。这是到南极旅游需要遵守的基本承诺。

8

现在,每年都有数万人到南极旅游。但不幸的是,几乎每年都有游船在南极海域发生事故。

南极海域是地球上人们了解最少的地方之一。强风和冰山经常令船只偏离航路,而水下复杂的地形则时刻威胁着船只的安全。南极最常见的事故是游船触礁,严重时会发生沉船,造成人员伤亡。

据介绍,一旦发生紧急状况,主要靠阿根廷和智利军队前来救援;附近其他游船、各国的科考站也会提供帮助。已经发生的事故中,绝大多数游客都能顺利被营救。这,无疑是南极和平利用史上的福音。

南极,因为遥远,因为荒凉,因为陌生,成为许多人的旅游梦想。

记者此行所乘的南极破冰船上,共有来自38个国家的356人,其中游客199人,其余是船员、服务员和探险队员。可以预见,南极旅游热将逐年升温。这将给南极带什么呢?


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